domingo, 23 de agosto de 2015

ROUND 3: Juego con la muerte (1978)


Tras sobrevivir a la costra de la franquicia de Karate Kimura, creo que ha llegado la hora de ponernos serios y hablar de uno de los mas grandes, el mítico Bruce Lee; posiblemente el hombre que saco el genero de las Artes Marciales de su ostracismo en Oriente y lo trajo a Occidente; el es la razón por la que en Hollywood hayan actores como Jackie Chan, Jet Li, o Samo Hung, que aparte de actores son maestros en artes marciales, incluso permite que películas que de otro modo nunca llegarían a nuestro conocimiento como Tigre y Dragón u Ong-Bak, sean reconocidas en el resto del mundo, así que esta película esta dedicada al legado de este excelente actor y también maestro de artes marciales.
Pero antes de seguir vamos a contar un poco la historia detrás de esta película:
Juego con la Muerte es una película que escribió, produjo, dirigió y protagonizo el propio Bruce Lee donde Lee interpretaba a un luchador retirado, sin embargo es coaccionado por la mafia coreana para que entre en una Pagoda de diez niveles donde en cada nivel había un experto luchador cada vez mas fuerte y duro que el anterior y que en el ultimo nivel hay "algo" de una riqueza incalculable y las triadas quieren saber que es ese "algo", Lee consiguió rodar unos 100 minutos de película, sin embargo abandono el proyecto cuando fue a Hollywood para la primera película americana de Artes Marciales creada por uno de los estudios grandes, ni mas ni menos que Warner Bros y con un presupuesto aceptable, ha nacido la mítica Operación Dragón. Desgraciadamente después de este film, Bruce Lee muere de un edema cerebral dejando esta obra incompleta; algunos años después el realizador Robert Clouse consigue el metraje, reescribe el guión y utilizando escenas y planos de obras antiguas asi como algunos dobles decide hacer una especie de remake-tributo al maestro Bruce Lee.

UN JUEGO PELIGROSO
Antes de empezar quisiera detenerme unos momentos en los créditos iniciales. los cuales me han dejado realmente sorprendido con una sucesión de imágenes de casino, ruletas de la fortuna, maquinas tragaperras, figuras de ajedrez, fichas de dominó, dados cartas incluso una sutil referencia a la carta numero 13 del Tarot que representa a la muerte, y todo ello con un compositor de 5 estrellas, ni mas ni menos que Jhon Barry creador entre muchas otras bandas sonoras, creo la música del mítico 007, de hecho estos créditos me han recordado a la apertura de la película de James Bond "Casino Royale" del año 2006. 
   
Nuestra historia comienza con Billy Lo (Tae Jeong-Kim), una superestrella del cine de artes marciales de Hong Kong, el cual esta siendo extorsionado por el Sindicato del Crimen dirigido por el malvado Doctor Land y su cruel lugarteniente Steiner, ante la negativa de que tanto Billy como de su novia Ann trabajen para el Sindicato, deciden que es el momento de mostrar que van en serio y que es Billy sirva como ejemplo y durante el rodaje de una de sus películas (por cierto es la última escena de otra producción de Lee de nombre Puños de la Furia) , un pistolero de nombre Stick (Mel Novak) siempre chupeteando una cerilla, dispara con un arma de verdad en la cara a Billy Lo, el cual queda desfigurado, pero vivo; asi que con la ayuda de su amigo el periodista Jim Marshall se lleva a cabo una reconstrucción de cara completa y crear una nueva identidad para destruir de una vez por todas el vil Sindicato incluyendo sus lideres y sus siniestros agentes entre los que cuentan el Carl Miller campeón de artes marciales conocido por su violencia en el ring, Pasqual un luchador de Filipinas experto en combate con varas de madera (Tambos) como en el uso del Nunchaku y Hakim un inmenso negro de dos metros de alto, posiblemente el mas poderoso y letal adversario al que ha tenido que enfrentarse Bruce Lee.   

PONGAMOS LAS COSAS CLARAS
Quitando la polémica de que esta película es en realidad un batiburrillo de muchos trabajos de Bruce Lee (Por ejemplo la primera escena es un corta y pega de su confrontación con Chuck Norris en Furor del Dragón) en si la historia esta bastante bien hecha tiene unos héroes y unos antagonistas bien definidos, la historia es simple y va directamente al grano sin necesidad de sub tramas o capas de pretensión.
Ahora bien, quizás no tenían que haber forzado tanto la presencia de Bruce Lee en pantalla, ya que por ejemplo es visible el fallo de la pelea de Billy Lo contra Miller que se desarrolla en un vestuario con las paredes grises y sin embargo hay un momento que cortan a un primer plano de la cara de Bruce Lee y se ve que de fondo hay una pared con papel pintado, asi mismo, el actor Tae Jeong Kim imita muy bien los movimientos y la forma de actuar de Bruce Lee, pero físicamente no parece Bruce Lee, tanto es así que la gran mayoría de las escenas tiene que llevar unas enormes gafas negras y en la escena de la mansión en Macao encima tiene que llevar una barba y bigote. falsos.

NOTA DE COLOR
Aunque no lo mencioné en su momento, el actor Tae Jeong Kim es el supuesto "espíritu" de Bruce Lee que aparece en la cinta de Corey Yuen, "Retroceder nunca, Rendirse jamas" que comentamos a principios de este Mes de las Artes Marciales.

Ahora bien hay que decir que las partes rodadas con el propio Lee son excepcionales, las tres peleas completas donde aparece (es decir sin cortes y sin recurrir a dobles) contra Pasqual (Dan Iosanto) contra el maestro de Hapkido, Han Jae Ji y contra Hakim (que figuraba en el guion original de Bruce Lee como Hakim "La Mantis") interpretado por el jugador de la NBA Kareem Abdul-Jabbar donde Bruce Lee nos da una "master class" de como vencer a un enemigo que te dobla tanto en estatura como en envergadura tal y como se ve en esta imagen de aquí abajo.

CONCLUYENDO
A pesar de todos los "pros" y "contras" esta es una cinta de culto que hasta incluso llego a tener una secuela llamada "El Ultimo Combate" y que en algunos países llego precisamente como "Juego con la Muerte 2", hasta incluso ha inspirado la cultura pop de nuestra epoca como por ejemplo en Kill Bill 1 el chándal que lleva Uma Thurman en su pelea contra la banda de Oh-Ren Ishii, es muy parecido al legendario chándal amarillo que lleva Bruce Lee en su confrontación final contra el Sindicato, sin duda una pieza muy valiosa; gracias y hasta el fin de semana que viene que hablaremos de la ultima película de nuestro elenco de películas de Artes Marciales.

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