lunes, 13 de octubre de 2014

Tortugas Ninja. Retrospectiva de la franquicia.


Bueno, estamos a una semana de la reaparición de las Tortugas Ninja mutantes en el cine tras casi una eternidad sin saberse nada de ellas, pero, me gustaría ofrecer una breve y apolítica retrospectiva de la serie de las tortugas comenzando por sus inicios su auge como franquicia sus altibajos hasta llegar a donde estamos hoy.

Los inicios.
Todo comenzó en 1984 cuando dos jóvenes dibujantes de cómics, Jhon Eastman y Peter Laird, comenzaron a trabajar para la ya extinta Mirage Cómics, una editorial de cómic independiente que tenia cierto publico, ellos inspirándose en los héroes de Marvel (mas concretamente en Daredevil de Frank Miller) y aprovechándose del ninja boom de los 80 decidieron hacer un cómic de ninjas, pero con un giro mas o menos interesante, en este caso, serian cuatro tortugas antropomórficas ninja que dirigidas por su “sensei”, la rata Splinter y ayudados por la reportera dicharachera del Canal 9 April O´Neal, luchan contra el crimen y contra su gran archinémesis, el malvado Shredder líder de un clan ninjas conocido como el Clan del Pie. La serie tenia sus dosis de humor negro, acción a raudales y gran cantidad de personajes, así como las apariciones casuales de otros personajes de la editorial, como Rat King, el cocodrilo humanoide Leatherhead o los extraterrestres conocidos como los Utroms. El cómic igualmente no estaba hecho “a ciegas” ya que los creadores recurrieron a las fabulas y la mitología del Japón antiguo para inspirarse, por ejemplo las cuatro tortugas están inspiradas en los Kappa, una raza de tortugas humanoides (y de la cual por cierto se dice que siguen habiendo avistamientos en el Japón contemporáneo) y que anidaban en ríos y en lagos, el maestro Splinter esta basado en otro ser mágico del Japón mitológico, los Nezumi, una especie de humanos que podían tomar el aspecto de una rata.

Los cómics de las tortugas debido a su acción trepidante y a su planteamiento y que era un poco mas transgresor en su día (había muertes violentas), tuvieron un pequeño grupo de irreductibles fans queriendo saber mas acerca de las aventuras del cuarteto quelonio, lo que hizo que trascendiera entre el gran mercado copado por prácticamente Marvel y DC.

Crisis en las jugueteras
Mientras Eastman y Laird escribían las aventuras de las tortugas, las corporaciones jugueteras en Estados Unidos estaban en una seria crisis, por un lado la franquicia de figuras de GI Joe, había caído en el bucle de reeditar una y otra vez muñecos antiguos solo que con diferentes colores de los uniformes y aun quedaba por ver aquella herejía de añadir a los personajes de Street Fighter; por otro lado, la nueva serie de He-Man donde pusieron a un He-Man menos musculado y mas atlético, con pantalones en vez de taparrabo de piel de oso y con coleta a lo Pablo Iglesias, fue un desastre, con un Skeletor feo con ciberimplantes, héroes poco carismáticos y villanos todavía menos y el hecho de ningunear a todos los antiguos personajes tales como la Hechicera Suprema, Orkos, Evil Lynn o Hordak contribuyo a que esta segunda encarnación del gran guerrero de Eternia no fuese bien vista por los fans ni fue muy bien acogida por las nuevas generaciones.

Es verdad que habían otras series como Brave Star o Thundercats que trataron de llenar el vacío creado por He-Man y los GI Joe, pero a pesar de que tuvieron una buena fanbase y han quedado para la posteridad como objeto de culto y coleccionismo, la verdad es que nunca llegaron a crear el boom que crearon las franquicias anteriores. Y ademas tenemos que añadir que Japón había despertado con propuestas igualmente interesantes, las jugueteras se encontraron en un gran problema, pues sabían que si los niños veían Ranma ½ (por ejemplo) y compraban los muñecos de la serie, el dinero iría a las arcas niponas, por lo que decidieron buscar alguna nueva franquicia que copase todos los problemas; fue así como llego el fenómeno de las Tortugas Ninjas Mutantes Adolescentes.


La Era dorada de las Tortugas
La edad dorada de las tortugas llego en el año 1987 de la mano del canal CBS, en un espacio de una hora conocido como "Poder Ninja Tortuga" y que englobaba dos capítulos de la primera serie de las Tortugas Ninja con comerciales de los juguetes hábilmente colocados antes y después de los capítulos, a diferencia del cómic de Laird y Eastman se elimino toda la violencia extrema, también a cada tortuga se le puso un color distinto y una personalidad distinta:





Leonardo portaría ahora el color azul en su uniforme y haría el papel de líder/hermano mayor y siempre obediente a las ordenes de Splinter.









Donatello portaría el color morado en su antifaz y su personalidad seria la de la cabeza pensante del grupo, habilidoso inventor que construiría vehículos como la camioneta o el dirigible.




Michelangelo portaría el color naranja y su nueva personalidad es la del chistoso y optimista del grupo, siempre con sus bromas y comentarios (a veces fuera de lugar)




Y finalmente Raphael , que es el único que mantiene el color rojo en su mascara y es el mas duro e independiente del grupo. (tanto fue asi que hasta le dieron su propia serie de cómics en solitario)









Esta especie de diversificación que hace que ahora parezcan un Sentai japones, hizo que los niños abrazasen la serie, ya que al tener colores y personalidades distintas podían escoger cual era su tortuga favorita, asi esta serie añadió personajes que no existían en el cómic pero que formaron parte del universo de las tortugas por derecho propio, personajes como los mutantes guardaespaldas de Shredder conocidos como Bebop y Rocksteady (que eran un jabalí y un rinoceronte respectivamente) o el malvado Krang, que en realidad era un Utrom rebelde, ademas de ese capitulo donde para sorpresa de muchos April O´Neal se convertía en una mujer gato.
Desgraciadamente la serie no se quedo fuera de la maquinaria de censura estadounidense, y se vieron muchas cosas que luego en capítulos posteriores fueron eliminadas, como el uso de shurikens y el manejo de armas ninja tales como el Kusarigama, incluso Rocksteady que siempre lleva una especie de machete en la espalda pero que nunca utiliza, los soldados ninja del clan del pie ahora son androides mientras que en el cómic eran humanos y finalmente para Michelangelo, sus nunchakus fueron cambiados por una especie de garfio con cuerda, y asi muchos despropósitos que despertaron la indignación de la mayoría de fans del cómic que tildaron esta serie como demasiado infantil, sin embargo para los mas peques de la casa aquello era lo mas, y al ver que los Sábados por la tarde el medidor de audiencias se disparaba hasta el infinito, decidieron dar rienda suelta al mercado, prácticamente le ponían el nombre de la serie a todo, camisetas, carteras, fiambreras, estuches, cuadernos, balones y toallas, incluso llegaron a promocionar una tarta de cumpleaños.

En el momento de máxima locura fue la llegada de una película con actores reales, tortugas ninja en carne y hueso.
La primera película de las tortugas ninja, dirigida por Steve Barron y los muñecos los hizo el propio Jim Henson, salio en el año 1990, y fue todo un evento casi a la altura del primer Batman de Tim Burton, de hecho recuerdo que hasta incluso en la desaparecida revista Comics Scene dedicaron un grueso reportaje de varias paginas que parecía aquello el análisis de un Barça-Real Madrid contado en el As o en el Marca
  Pequeño homenaje a los nostálgicos

La primera película estaba muy enfocada a los cómics de Eastman y Laird, eso significo un argumento mucho mas oscuro y áspero y también  mucho mas profundo, algo que no gusto a los padres que protestaron por el excesivo uso de la violencia, lo cual fue mitigado en la segunda película de 1991 donde a excepción de Donatello que a veces utiliza el bastón, el resto de tortugas no empleaban armas, con una única excepción y era que el maestro Splinter que en una escena utiliza el arco y las flechas, en esta película aparecen dos nuevos mutantes conocidos como Tokka y Razzar, dos mutantes uno creado a partir de un perro y el otro creado a partir de una tortuga mordedora, similar a Slash, enemigo de las tortugas en la serie de TV, aunque es verdad que en un primer esbozo del guion aparecerían Bebop y a Rocksteady y que en un momento dado al final de la película iba a aparecer Krang en plan "final sorpresa de película de Marvel" preparando al publico para una tercera, pero eso fue completamente desechado.

La tercera película se estreno en el año 1993 y fue tal la cadena de despropósitos que, sinceramente no voy a gastar yema del dedo escribiendo lo mala que era y supuso el destierro de la franquicia de las tortugas de la gran pantalla, aunque por aquel entonces el fenómeno estaba empezando a perder intensidad.

Clímax y caida
Tras el final de la primera serie que termino en 1996 a pesar de que el fenómeno estaba perdiendo intensidad y que le estaban creciendo los imitadores hasta debajo de las piedras decidieron cancelar la serie; posteriormente decidieron dejar de lado la animación tradicional y tirar mas del live action, en este caso salio una serie conocida como Ninja Turtles; The Next Mutation, donde pretendían enlazar con el universo de las películas ademas introduciendo a una quinta tortuga femenina de nombre Venus Deemilo, creo que esta serie tuvo un año de vida y a pesar de un tener un crossover ni mas ni menos que con los Power Rangers, ni con esas.

Renacer de las cenizas
En el año 2003 el canal 4Kids decide crear una nueva serie, esta vez contando con el apoyo de los creadores Eastman y Laird y es cuando se juntaron el hambre con las ganas de comer, ya que, aunque mantuvieron elementos de la serie de los 80/90 como las mascaras de distinto color y cada tortuga con una personalidad distinta, sin embargo el enfoque seria mucho mas oscuro y serio, lo que origino otro encontronazo (again) entre la vieja guardia que apoyaba el aspecto oscuro y áspero del cómic y los fans que se criaron con la serie anterior que veían esta serie demasiado oscura en contraste con la alegre comedia de los 80/90.

La serie cambia en algunos aspectos ya que por ejemplo Casey Jones se convierte en un personaje habitual de la serie, no como en la antigua serie que prácticamente aparecen en dos o tres episodios aislados, asi mismo la reportera April O´Neal se convierte en un personaje mucho mas activo e incluso útil, no como en la serie anterior que se convierte en la princesa Peach de turno que siempre hace falta rescatar cada dos por tres, aparecen todos los clásicos de los cómics como los alienigenas Utroms que son buenos, los belicosos Triceratons hasta incluso el esperado crossover con el personaje de Stan Sakai, Usagi Yojimbo, que duró varios episodios llenos de acción a raudales. Esta serie nueva prescindía de Bebop y Rocksteady (aunque recientemente han sido introducidos en el universo de los cómics) Shredder es mucho mas amenazador y malvado, y finalmente Krang no aparecía pero es cambiado por Shrew, un Utrom malvado obsesionado con liquidar a las tortugas ninja.
A mi en lo personal, y eso que yo he sufrido la fiebre de las Tortugas Ninja en mi infancia, esta serie no me desagradó, mostraba una versión de las tortugas mucho mas adulta, pero aun asi siempre he tenido la sensación de que en la serie Leonardo y Raphael eran los protagonistas y que Donatello y Michelangelo están solo como personajes de apoyo, aun asi solo por la acción, los diseños de personajes y por el crossover antes mencionado con Usagi Yojimbo, merece la pena, y mucho.
Mientras todo esto sucedía en la parte que le correspondía al cómic, soplaban vientos de cambio, ya que Mirage Studios termino cerrando a finales de la década de los 90, durante algunos los derechos de publicación estuvieron saltando entre varias compañías, entre ellas Dreamwave, Archie Comics e incluso Image, hasta que finalmente IDW Publishing, que también tenia en su haber colecciones con títulos tan importante como  GI Joe, Danger Girl y los nuevos cómics de Transformers es la que posee los actuales derechos, donde ha unificado los universos del cómic con los de las series animadas, creando aparte spin-offs de diversos personajes secundarios, como este divertido numero especial dedicado a Bebop y Rocksteady.

La nueva era
El futuro de la franquicia parece ser que va hacia una nueva era dorada (si no la cagan) por un lado la serie de 4Kids termino en el año 2009 y los derechos fueron comprados por Nickelodeon, pero antes sacaron un especial de 70 minutos de nombre "Turtles Forever" (Tortugas para siempre) donde las tortugas cómicas de la serie de los 90 se encuentran con las tortugas mas serias de la serie del 2000 se juntan a través del Multiverso y viven una serie de aventuras que les llevaran hasta el mundo de las tortugas de los cómics originales, de esa forma se pretendía hacer un homenaje a casi 22 años de franquicia y también dar una especie de "capitulo final" a ambas series, mientras que Nickelodeon preparaba el renacer de la franquicia con el nombre simplemente de "Tortugas Ninja" donde aparte de que decide reeditar el tema del opening de la primera serie de los 90, recurren a la animación por ordenador, y, a pesar de seguir con un estilo mas orientado al publico joven, mantiene en esencia el espíritu de la serie del 2003.
Para rematar la jugada, las tortugas volverán a la gran pantalla en octubre de este año en una película dirigida por Jonathan Liebesman y producida por Michael Bay, cuya protagonista es ni mas ni menos que Megan Fox en el papel de April O´Neal, ¿estará a la altura? Bueno, en las semanas próximas se decidirá.

Para finalizar.
Tras este largo trayecto sobre la historia de las tortugas ninja, muy interesado en el futuro de la franquicia y también en la nueva película la cual ya esta salpicada con criticas ya que el aspecto de las tortugas ha sido demasiado humanizado (sobre todo en la cara) asi que quizás la semana que viene con un poco de suerte iré a ver esta película y haré su correspondiente review, muchas gracias por todo y hasta la próxima semana.  

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